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名人传记:乔治阿克洛夫不对称信息市场分析大师

发布时间:2016-06-23编辑:名人传
名人传记:乔治阿克洛夫不对称信息市场分析大师
        乔治阿克洛夫1966—1970年任加利福尼亚大学伯克利分校助教;1967—1968年任印第安纳统计学院客座教授;1970—1977年任加利福尼亚大学伯克利分校副教授。由于无法在加利福尼亚大学伯克利分校由副教授提升为教授,加上其他个人原因,阿克洛夫随即向校方提交了辞呈,并远赴英国于1978—1980年任伦敦经济学院教授;1980年起又回到加利福尼亚大学伯克利分校任教授。
        阿克洛夫由于其出色的学术成就,还曾被授予各种荣誉称号:1985年被选为美国人文社会科学院院士;1994被加利福尼亚大学伯克利分校研究生经济学协会授予最杰出的研究生顾问称号;2000年被苏黎世大学授予荣誉博士学位;2001年获得诺贝尔经济学奖;2003年被选为全国科学院院士。
        阿克洛夫的一篇最有代表性的论文“TheMarketforLemons:QualityUncertaintyandtheMarketMechanism”其题目看上去很不起眼,因为这里的lemon在英文里是柠檬的意思。如果一篇学术论文的题目叫做《柠檬市场:质量不确定性及市场机制》,当然会很容易不被重视。但其实这里lemon还有另外一个意思,即不中用的东西,或让人失望的东西,或看上去是那么回事,但实际上不怎么样的东西,或者干脆译成中国近年流行的词语“假冒伪劣”产品。阿克洛夫主要是想通过一个假冒伪劣产品市场揭示出一个道理。然而,在投稿时,该论文却连续被几家一流的最著名的学术期刊所拒绝。最后几经周折终于
        在哈佛大学的《经济学季刊》上发表,却立刻引起巨大反响。
        2001年,乔治阿克洛夫与斯坦福大学的斯彭斯和哥伦比亚大学的斯蒂格利茨三位经济学家,由于在“对充满不对称信息市场进行分析”领域所做出的重要贡献而共同获得该年度诺贝尔经济学奖。
        阿克洛夫的研究发现,在一个市场中如果卖方掌握了比买方更有利的信息,如果没有恰当的市场监管机制,在利益驱使下,卖方就可以掩盖产品的真相,以次充好,坑害消费者。比如在北美普遍存在的二手汽车市场,卖方对他要卖的车的车况肯定比买方清楚得多,买方如果不采取其他措施的话,就只能从汽车的表面情况来判断车的质量。在发育不完全的市场,买方如果无法观察到商品的内在质量,就容易受骗上当。长期下去,消费者对这一市场的评价就自然而然地要降低。他们也就不再愿意出高价钱在这一市场购买商品。其实任何市场上的商品质量都不会是绝对地一样,总是有相对而言高质量的,低质量的。但是,“假作真时真亦假”。当消费者无法辨别真假,无法辨别质量时,这时消费者就不再愿意出高价钱购买这些商品。此时,那些拥有高质量商品的卖主如果继续以低价格交易下去,他们毫无疑问地要赔本,这时他们就会从市场上撤走这些高质量的商品。当高质量的商品被撤走后,市场上所剩商品的平均质量就必然要比原先降低。这时消费者对这一市场的评价也就会随之进一步降低,因此他们愿意在这一市场为购买商品而出的价钱也就会相应地再降低。面对这更低的价格,那些原本留在市场上能赚钱的商品也不再赢利,他们也被从市场上撤出。这样往复下去,最后所有的商品都从市场上撤走,市场也就无法存在下去。按照古典经济学家亚当斯密“看不见的手”的理论,市场总是能通过价格自动调节供求关系使其达到平衡,使买卖双方的意愿都得以实现,经济资源得到有效配置。但是当市场上充斥假冒伪劣商品时,消费者无法辨别商品的质量高低,这时他们的消费意愿就得不到满足,此时市场就无法正常发挥作用,这就是市场失效。这也就解释了为什么在一个相互不信任、甚至充满欺诈的环境中不可能有正常的经济活动的原因。(名人传www.mingrenzhuan.com)
        阿克洛夫的研究还揭示出一个非常重要的道理,即在上述例子中市场彻底失效之前,有一个逆向选择的过程。正像上述所说,当消费者由于无法辨别商品质量时,他们不再愿意出高价钱购买商品,此时高质量商品不得不从市场上撤出。因此市场上就只剩下低质量商品。但是按照通常的经济学上的思路,市场的竞争机制应该使得市场上保留下高质量商品而淘汰假冒伪劣商品。上述由于市场上买卖双方信息的不对称性性,导致了市场只“选择”了假冒伪劣产品而“驱逐”了高质量产品的过程因此被叫做“逆向选择”。同样的道理也存在其他很多市场上。如资本市场、承包市场、保险市场等。在资本市场上,借款人总是想展示自己是多么地守信用,能够按时还款。而放贷人总是要小心翼翼。当一个市场具有良好信誉时,它就会正常运行,贷款利率也比较正常。当良好信誉没有建立起来时,考虑到风险因素,放贷方为了确保赢利,就不得不提高利率。这就是为什么我们在现实中看到有时借贷利率很高的原因。并且,一个社会越是处于动荡不安状态,诚信机制越是没有完善地建立起来,则贷款利率越高。在另一个例子——保险市场里,有的人在购买医疗保险时隐瞒自己的健康状况。而如果保险公司要想了解被保险人真正的健康状况,其代价(或成本)是很高的。如果保险公司为了确保赢利而提高保费的话,那么那些比较健康、很少生病的人就不再愿意购买保险从而退出市场。当保险市场上只剩下那些身体不太好而经常生病的被保险人时,保险公司就不得不经常赔付。为了确保赢利,他们就不得不再次提高保费。如此往复,就像前面所说的汽车市场一样,最后由于高昂的保费,所有的人都不再愿意购买保险,保险市场也就无法存在下去。这又是一个市场失效的例子。在这个市场彻底失效之前,保险公司所欢迎的身体健康的被保险人逐渐从市场上退出,因此市场上只剩下经常生病的被保险人。这与保险公司的愿望恰恰相反,因此,也是一个逆向选择的过程。
 
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